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表面75区域被水覆盖 美发现超级地球 阅读(724 评论(0)
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ibm  2010/1/1 0:51:40 回复
据美国《波士顿环球报》12月24日报道,美国哈佛-史密松森天体物理中心一个研究小组近日宣布,在距地球40光年外发现了一颗绕昏暗恒星运转的类地行星,分析结果表明,这颗行星75%的表面区域被水覆盖,可能还存在类似桑拿浴的蒸汽大气层。这次重要发现让研究人员相信,宇宙中——或许是离地球不远处,存在能繁衍生命的绿色星球。


nbsp;此次发现的类地行星编号为GJ1214b,位于蛇夫星座,是该星座一颗红矮星(表面温度低、颜色偏红、质量较小的恒星)的行星,体积是地球的2.7倍,重量为地球的6.6倍,绕母星轨道运行一周只需38小时,被归为“超级地球”(星系中质量在地球10倍之内的行星)之列。虽然它的母星亮度只有太阳的三千分之一,但由于二者之间距离太近,只有约209万公里,这颗有水行星的表面温度高达200℃。

nbsp;nbsp;nbsp; 研究人员综合观察数据和模拟计算发现,这颗“超级地球”75%的表面都被水覆盖(地球海洋面积约为71%),拥有广阔且极深的大洋。由于温度较高,整个星球都弥漫着蒸汽,科学家猜测它的周围可能是一个由氢和氦构成的大气层。目前还没有关于大气层成分组成的详尽数据。
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nbsp;nbsp;nbsp; 天文学家可能在不久的将来确定这颗行星的成分。研究小组负责人大卫8226;夏邦诺表示:“由于这颗行星与地球非常接近,‘哈勃’太空望远镜应该可以对它的大气层进行探测并确定其构成。幸运的话,GJ1214b将成为第一个拥有已证实大气层的超级地球,虽然这个大气层可能对我们已知的生命并不友好。”
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nbsp;nbsp;nbsp; 在距地球如此之近的地方发现有水行星让研究人员很激动,这也证实了近年来逐渐得到天文学家认可的一个观点——红矮星是孕育生命的港湾。红矮星是星系中最常见的恒星种类,银河系中75%的恒星是红矮星。天文学家曾多次在红矮星周围发现与地球环境相似的行星,目前红矮星已成为大型望远镜寻找地外生命的重点目标。
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nbsp;nbsp;nbsp; 在人们想象中,要产生类似的重大天文发现,意味着投资巨大的天文台、镜头直径达数米的望远镜、昂贵的数据采集与分析系统……这就让这些发现少了“飞入寻常百姓家”的机会。
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nbsp;nbsp;nbsp; 然而,据研究人员介绍,这颗有水行星是位于美国亚利桑那州境内的小型地面望远镜阵列MEarth发现的。MEarth拥有8架直径约40.6厘米的望远镜,都装有数字摄像机,用来监视2000颗红矮星。望远镜通过观测红矮星的亮度变化,证明一颗行星在其前方穿过。