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到新人训练营学习创业 阅读(639 评论(0)
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my123  2012/10/11 13:27:57 回复

8月下旬一个周六的午后,一群商学院学生坐在波士顿查尔斯河畔微软(Microsoft)新英格兰研发中心的屋顶露台上。

由鼓励创业精神的非营利组织National Collegiate Inventors and Innovators Alliance资助的这群企业家、商业计划竞赛的获胜者,正在参加5日强化新人训练营Venture Lab.21个小组都来自草创阶段的企业,具备技术创新、资金和市场,他们参加这个研修班,是为了把优秀创意转化为更好的商业提议。

Venture Lab是一波创业新人训练营之一,旨在让创始人暂且告别日常繁琐事务,转而评估自己的业务。这些研修班往往关注那些可能受益于强有力产品创新、但商业模式较弱的初创科技企业。

研修班的形式可能是多日强化课程,也可能是比较紧凑的一日课程。多日新人训练营可以让参与者获益于更彻底地投入自己的商业创意。其中最吸引人的课程包括:为期3日的Start-up,该活动始于德克萨斯大学(University of Texas),如今已遍及全球,45名学生(从本科生到博士生)聚在一起在3天内创建一家真实的科技企业;Startup Weekend,把人们聚集在一起,在54小时内创建新业务;Lean Startup Machine,一个为期3天、针对社会企业的研修班,讲授硅谷企业家埃里克-莱斯(Eric Ries)发明的一种方法论。

Unreasonable Institute将这种新人训练营概念扩大到更长形式的课程,组织25名企业家花6周时间在科罗拉多州博尔德接受50名导师的培训,这些导师包括谷歌(Google)高管和社会企业家。

上述Venture Lab关注于社会企业家,他们的商业创意包括:开发数字工具以帮助拉美咖啡农户,以及帮助埃塞俄比亚农民制造肥料。

一个核心主题是挑战有关客户的现有假设,透过客户的眼睛来反思业务。为农业合作社提供商业管理工具的科技公司Acopio创始人艾瑞尔-查特(Ariel Chait)表示:“该课程迫使我们脱离自己的观点,从真正起作用的人们的视角来看待我们的业务:客户、投资者、利益相关者。”

作为麻省理工学院(MIT)全球发展计划(International Development Initiative)的负责人,劳拉-萨姆帕斯(Laura Sampath)负责挑选学生小组参加Venture Lab,作为商学院教育的一部分。她表示,该计划已成为麻省理工自身创业生态系统的一个补充。

“该课程的时间安排通常意味着,学生小组刚刚实习一段时间归来,能够以一种真切(而非假想)的方式,聚焦于客户、他们的最终用户,他们的短期和长期需求,”她解释称,“这种事情很复杂,没有人确切知道如何做得出色,每个项目都将走上不同的道路。这是初创企业家需要聆听的真正重要的信息。”

回到教室,塔夫斯大学(Tufts University)创业领导能力负责人、协调人詹姆斯-巴洛(James Barlow)正在使用的非传统教学方法,让新人训练营不同于传统的商学院教育。巴洛让各小组通过玩扑克理解如何处理风险;他给他们制定一个组合拼图的任务,以认识到如何解决问题;他要求他们用“报事贴”便签绘制从创意到市场的路线图;在各小组投入集思广益的活动时,教室里回响着摇滚乐队喷火战机(Foo Fighters)的音乐。

巴洛解释称,利用“报事贴”旨在采用与创造一种产品类似的方法,来发起一家初创企业。“当我们设计一种有形产品时,我们会画出草图,用手头的任何原料做出一件粗略的样品,我们以很快和很脏的方式做这个,因为我们知道会出错,”他表示,“对于企业,我们接着会尝试直接走向完美的最终产品。战略映射能够让企业清楚地表达其运作假说,并将其发展成一个体系。”

National Collegiate Inventors and Innovators Alliance的拨款经理詹妮弗-凯勒-杰克逊(Jennifer Keller Jackson)表示,新人训练营的理念是有成效的。“离开校园或实习场所、并让自己与小组成员连续5天沉浸于这种思考的机会是难得的,”她解释称,“房间里其他团队构成的网络……是一项巨大优势。各种关系得到分享,这是获得良好反馈的一个安全环境。”

丹-詹森(Dan Jansen)是社会企业Earth2Block的联合创始人,该公司生产定制压砖机,以泥土为原料生产建筑用砖,在泰国销售。他以前从未学习过商学院课程,他认为,在Venture Lab的经历让他走出了自己的舒适区,迫使他和他的团队反思并发展自己的业务模式。他表示:“在我们思考我们的经济模式时,我们发现推出研修班是一个新的创收机会,这还会提高我们产品的价值。”

埃拉-佩恩威奇(Ella Peinovich)在内罗毕经营着一个针对发展中国家的电子商务平台Sasa Africa,他表示,Venture Lab弥补了“实验室项目和一家投入运营的企业”之间的信息缺口,能够验证她在第一线得到的收获,并帮助形成她对业务模式架构的理解。她解释称:“新人训练营迫使我们挑战自己的假设。对于创建我们的业务的必要步骤,我现在有了一个非常具体的路线图。”

尽管多数创业新人训练营显然专注于初创企业,但也有一课程些针对已在商场站稳脚跟的高管和企业家。

在那个楼顶的露台上,查特边吃着一块比萨饼边说:“创建一家企业可能会迫使你全身心投入。它每天都会消耗你大部分的精力。在5天时间里,我们跳出我们的构想,站在了客户、利益相关者甚至为我们的企业出谋划策的导师的立场上。崭新的视角可能很难得,而这个课程让我们获得了新的视角为自己所用。”