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研究显示地球生物总量比原先估计剧减1/3 阅读(840 评论(0)
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huang145  2012/8/31 15:46:30 回复
卫星测量的全球海洋养分分布状况。其上的点标示出的是海面实测点的位置。可以看到有大片的海域营养物质是极其匮乏的。
卫星测量的全球海洋养分分布状况。其上的点标示出的是海面实测点的位置。可以看到有大片的海域营养物质是极其匮乏的。


据物理学家组织网站报道,根据一项最新研究显示,我们先前对于地球生物体总质量的估算数值可能是错误的,这一数值可能还需要减少1/3。这项研究是德国和美国的一个科学小组合作取得的成果,该项研究论文已经发表在了在线版的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

先前的研究指出,全世界大约有1万亿吨碳存储于活的生命体内,其中大约30%存在于洋底的单细胞微生物体内,55%则是在陆地植物体内。但现在,德国波茨坦大学的詹斯·卡尔迈耶(Jens Kallmeye)博士领导的一个小组对这一数值进行了修正:按照原有的数据,全世界应当有大约3000亿吨碳存储于洋底微生物体内,但最新研究指出这一数值仅有大约40亿吨。这样一来,全世界生物体内碳储量的整体数据就将降低大约1/3。造成这一误差的原因可能是原先的数据采样都来自钻井数据,但是那些钻井的位置大都靠近海岸或是集中在养分丰富的区域。

在谈及进行这一研究的背后动机时,卡尔迈耶博士指出:“全世界大约一半面积的海洋养分是非常贫瘠的。在过去10年间一直有这样的猜测,那就是洋底生物总量被高估了。然而不幸的是没有数据能证明这一点。”于是卡尔迈耶博士和他在波茨坦大学和美国罗德岛大学的同事们前往那些远离任何大陆或海岛的遥远海域进行了沉积岩芯取样。

这项为期6年之久的研究最终显示,相比靠近海岸区域的沉积物,那些在遥远的开阔大洋区域采集的沉积物中的生物细胞总量要少10万倍,这些区域非常贫瘠,有“洋底沙漠”之称。正是由于获得了这些第一手的数据,科学家们才得以重新估算洋底沉积物中的生物总量数据,并最终给出了这一大大减小了的数值。令人意想不到的是,尽管前往海中进行钻探取样将需要巨大的后勤和财政保障,但是科学家们获得的有关洋底生物量的数据反而要比陆地生物量的数据更多。卡尔迈耶博士表示:“我们的研究证明我们需要重新对其它一些数据进行修正,如陆地地下深层沉积中的生物总量估算值。”这涉及到对于“深部生物圈”的研究,这一领域目前还处于初步发展阶段。所谓深部生物圈主要就是指那些生活在数公里深的地壳深处的嗜极生物群落。不管如何,此次的这项研究将为更好的估算地球生物总量分布给出更加清晰的图景。