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好奇号8月21日或将首次试车:行驶距离仅几米 阅读(629 评论(0)
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zhua  2012/8/17 10:24:43 回复
这是首张从轨道上拍摄的好奇号地面彩色图像,由火星勘测轨道器拍摄
这是首张从轨道上拍摄的好奇号地面彩色图像,由火星勘测轨道器拍摄


据国外媒体报道,好奇号火星车目前已经做好准备开始工作了。在此之前,这辆火星车经历了一次计划中的“智能升级”,即一次对其搭载软件系统的远程升级。这项升级工作从8月10日开始进行,到8月13日已经顺利完成。现在,好奇号已经准备好开始它为期两年的火星考察计划了,在此期间它将对直径96英里(约合154.5公里)的盖尔陨石坑展开考察。在目前阶段,好奇号正在按计划对其科学设备载荷进行各项检查,随后它的轮子才会开始转动。好奇号首次移动可能会在8月21日,也就是着陆火星之后15天,首次行驶的距离可能是几米远。

本周,好奇号将发回着陆地的24小时天气监测数据。气象学家们对于好奇号火星车收集的气象数据感到兴奋不已,因为在此之前只有很少的气象设备被送上火星表面,并且好奇号火星车此次所在的位置——盖尔陨石坑内的风的流向呈现一种复杂的模式。

另外一项要在轮子转动之前完成的工作便是对夏普山的山顶进行拍照,这座高3.4英里(约合5472米)的山峰就位于着陆区域不远处,但是在好奇号最初拍摄的图像中却没有覆盖到这座山峰的景象。根据美国宇航局好奇号项目经理麦克·沃特金斯(Mike Watkins)的说法,好奇号现在“极度渴望”能看到这座山峰的彩色,高分辨率图像。

与此同时好奇号也正在逐渐向地球下载它在3分钟的下降着陆过程期间拍摄的高清晰影像数据。基于初期数据,这些图像将被制成一段连续影像,展示好奇号在8月6日当天降落过程中下方地形景象的连续变化过程。这段影像将从好奇号仍然悬挂在降落伞上的时候开始记录,直到反冲火箭激起的地面尘土四处飞扬,最后是好奇号发回的首张火星地表图像——一片布满碎石的地面。

在好奇号于8月6日着陆的那一刻,它降落后最初一周所应当执行的所有指令偶读已经预先存储在其电脑中。目前地面控制人员正在向好奇号发送最新编写的新一批程序命令,这一上传过程期间好奇号的行动将受到些许影响,这是意料之中的。

一旦完成设备检查,好奇号上的很多系统都将做好开始工作的准备。此时好奇号可能将驶往它的第一个目标展开考察,并将首次展开它结构复杂的机械臂。好奇号的终极目标是位于夏普山脚下的一片层状沉积岩层。它将需要大约1年时间才能抵达那里,穿过大片沙丘,并在沿途经过的有兴趣的科学目标旁停留并展开考察工作。

正在火星轨道上运行的探测器也在不断获取着陆地的图像。比如火星勘测轨道器(MRO)已经拍摄到好奇号火星车令人惊叹的高分辨率彩色照片(本文配图),可以看到好奇号正降落在一片已经在反冲火箭的强烈冲击下变色的一块区域上。这种变色可能是由于地表的沙尘被反冲火箭的气流吹走所致。